Cómo el sistema inmunológico combate el cáncer

El sistema inmunitario también es capaz de identificar y combatir sus propios componentes celulares. Esto sucede cuando estos componentes son anormales. ¡Siga leyendo para descubrir cómo el sistema inmunitario combate el cáncer!

El sistema inmunitario es un complejo sistema de defensa cuya principal función es proteger al organismo de agentes externos. Por lo tanto, es importante que pueda diferenciar sus propios componentes de los componentes externos. Así es como el sistema inmunológico combate el cáncer.

Asimismo, el sistema inmunitario también es capaz de identificar y combatir sus propios componentes celulares. Esto sucede cuando estos componentes son anormales. Este es el caso de las células cancerosas, que difieren de las células normales.

Es importante entender que en todos los tipos de cáncer, el proceso de la enfermedad consiste en que ciertas células del cuerpo se dividen sin control y se diseminan a los tejidos cercanos. El cáncer es una enfermedad peligrosa, por lo que es muy importante contar con ayuda profesional para combatirlo adecuadamente.

Funciones del sistema inmunológico

El sistema inmunitario está formado por una serie de células y mecanismos que previenen el daño de los agentes externos.

Además de reconocer y combatir las células tumorales, el sistema inmunológico también tiene otras formas de prevenir su aparición.

  • Protege al organismo de infecciones víricas que pueden dar lugar a la aparición de tumores. Este es por ejemplo el caso del virus del papiloma humano (VPH). También combate otros con gran potencial mutagénico, lo que significa que su infección puede alterar el material genético de las células.
  • Combate eliminando los patógenos externos. Cuando hay una infección, el cuerpo responde desarrollando una inflamación a su alrededor. Sin embargo, esta inflamación debe resolverse de forma eficaz, ya que este entorno en ocasiones puede dar lugar a la aparición de tumores.
  • Identifica y mata las células cancerosas. Lo hace a través de marcadores específicos .
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antígenos de superficie

Pero, ¿cómo reconoce el sistema inmunitario las células cancerosas? La respuesta está en ciertas proteínas de superficie presentes en todas las células, llamadas antígenos de superficie .

Los antígenos de superficie de las células tumorales son diferentes de los de las células normales. Así, las células del sistema inmunitario pueden reconocer estos antígenos y detectar cuando corresponden a una célula mutada.

Las células inmunes capaces de realizar esta tarea de reconocimiento son los linfocitos T. Estas células tienen una serie de receptores que detectan antígenos de superficie.

Cómo el sistema inmunitario combate el cáncer: el ciclo inmunitario

Los linfocitos T son capaces de reconocer los cambios sufridos por las células mutadas.

La respuesta del sistema inmunitario al cáncer comienza con el reconocimiento de las células mutadas, gracias a los antígenos de superficie antes mencionados. Estos antígenos son examinados por los linfocitos T, presentes en los ganglios linfáticos .

Después de eso, las células T sufren una serie de cambios y luego se activan. Esto les da la oportunidad de viajar a los vasos sanguíneos. A través de ellos, las células T llegan al tumor impulsadas por gradientes de concentración de ciertas moléculas de señalización.

Una vez a nivel del tumor, los linfocitos T se infiltran en esta región para atacar. Aquí reconocen las células tumorales que tienen ciertas proteínas en su superficie y proceden a destruirlas.

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Lo hacen estimulando otro conjunto de células del sistema inmunitario. Por ejemplo, células asesinas naturales (NK) o macrófagos.

Mecanismos de escape de las células tumorales

A pesar de sus mejores esfuerzos, las células malignas tienen mecanismos para evadir el sistema inmunológico.

El motivo del desarrollo del cáncer, a pesar de la acción del sistema inmunitario, es que algunas células cancerosas han acumulado tantas mutaciones que tienen mecanismos para impedir la acción del sistema inmunitario.

Estos mecanismos permiten que las células tumorales se escondan del sistema inmunitario. Por ejemplo, ocultando antígenos de superficie que podrían ser reconocidos por el sistema inmunitario.

En estos casos, el sistema inmunitario puede contraatacar con células Natural Killer. Estas células pueden detectar cuando una célula ha perdido su propio antígeno de superficie. Así, lo reconocen como extranjero y lo eliminan.

Otro mecanismo que tienen las células tumorales Éste promueve la supervivencia de las células cancerosas.

Por estas razones, el objetivo principal de la inmunoterapia es precisamente ayudar al sistema inmunitario a combatir las células anormales. Esto se puede lograr con la terapia adyuvante, que utiliza anticuerpos dirigidos contra las células tumorales para promover su eliminación.

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