¿Es seguro calentar plástico en el microondas?

Calentar plástico en el microondas es una actividad común y sencilla, pero que puede resultar perjudicial si no utilizamos el material adecuado. Obtenga más información en este artículo!

El embalaje en material sintético de origen orgánico compuesto por polímeros envuelve y facilita la vida doméstica. Entonces, calentar plástico en el microondas es algo que mucha gente hace. ¿Pero es saludable?

Sabemos que calentar los alimentos con microondas provoca vibraciones moleculares que modifican su composición química. Del mismo modo, las microondas también pueden cambiar la composición química de los recipientes que utilizamos.

El debate es amplio y lleno de argumentos a favor y en contra del uso de microondas. Hay quienes argumentan que con el plástico adecuado y conociendo las propiedades del alimento, es inofensivo, tal y como afirma la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En este artículo, descubra qué plásticos son adecuados y los riesgos asociados con el uso del microondas.

¿Qué tipos de plástico hay?

Clasificamos los plásticos en naturales o sintéticos. Los materiales sintéticos incluyen termoplásticos, termoestables y elastómeros. Según la codificación establecida, se identifican mediante un símbolo de reciclaje con tres flechas.

Es el símbolo internacional del reciclaje y en su interior encontrarás un número del 1 al 7:

  1. PET (tereftalato de polietileno): tiene muchas propiedades, como la transparencia y la aceptación de tintes. Es resistente, ligero y fácil de reciclar. Muchos fabricantes lo utilizan para envasar bebidas.
  2. HDPE (polietileno de alta densidad): flexible, pero con cierta rigidez. Es resistente a los impactos químicos ya las altas y bajas temperaturas. Es incoloro, casi opaco y fácil de imprimir, pintar o pegar. Se utiliza comúnmente en envases de alimentos, productos de limpieza o aceite de motor.
  3. PVC (cloruro de polivinilo): este es un plástico transparente muy flexible que muchas empresas utilizan en bolsas, recipientes de laboratorio o alimentos congelados. Se puede reciclar en contenedores, botes de basura y tuberías.
  4. LDPE (Polietileno de Baja Densidad): Este plástico tiene bajas posibilidades de reciclaje y es el menos utilizado en la cadena alimentaria por su facilidad para liberar toxinas. Es resistente a los ácidos. Debido a su dureza, se utiliza para tuberías, plomería, equipos médicos, botellas de detergente y otras aplicaciones.
  5. PP (polipropileno): también resistente, térmicamente estable y fácil de moldear y colorear. Lo vemos en tapas de botellas, loncheras y pañales. Es resistente a los agentes químicos, agua hirviendo y detergentes. Es el único que la Organización Mundial de la Salud recomienda para el contacto con alimentos.
  6. PS (poliestireno): lo conocemos como vidrio plástico. Es duro y se utiliza en alimentos, juguetes y laboratorios.
  7. Otros (plásticos mixtos): Producto de difícil reciclaje y compuesto por varios materiales. Lo podemos encontrar en infinidad de objetos, como biberones, vasitos entrenadores, envases médicos, piezas de automóviles y discos compactos.
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El triángulo con las flechas de conexión es el símbolo del reciclaje y, en el caso de los plásticos, indica que son aptos para el reciclaje.

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¿Cuáles son aptos para microondas?

De acuerdo con las normas y los códigos de identificación, los recipientes aptos para microondas están numerados 1, 2 y 5. O están marcados como "apto para microondas". Solo estos tienen un diseño aceptable para uso en microondas sin alterar su estabilidad físico-química y sin migración tóxica de partículas.
Hay que tener cuidado con los biberones porque los fabricantes los han estado fabricando con policarbonato durante décadas.Este material libera bisfenol-A, un disruptor endocrino, en el microondas. Actualmente su fabricación está prohibida y las empresas lo están reemplazando con polipropileno o polietersulfona, que se pueden calentar de forma segura en el microondas. Sin embargo, siempre debe verificar la etiqueta del producto para confirmar que no contiene BPA.

Como ves hay una gran variedad de plásticos y en casa solemos reutilizarlos. De hecho, tendemos a tomar recipientes y usarlos para almacenar comida o bebida aunque no hayan sido diseñados para ese propósito, o al menos no de manera sostenible. Y de la misma forma pensamos que, por ser de plástico, podemos calentarlas momentáneamente en el microondas.

¿Cuáles son los riesgos?

Lejos de ser inertes, algunos plásticos liberan dioxinas, sustancias venenosas y cancerígenas cuando se someten al calor o al frío. Pasan a los alimentos a través de un proceso químico llamado migración.

Aunque algunos análisis creen que se exagera el proceso de migración, hay una mezcla de argumentos científicos que llaman a la cautela. Veamos algunos ejemplos:

  • Si el envase lleva el número 7, significa que contiene bisfenol. En grandes cantidades, puede ser perjudicial para el organismo. Es una sustancia exógena que, según investigaciones, puede contribuir a la obesidad, alteraciones endocrinas y enfermedades crónico degenerativas.
  • Los que llevan el número 3 y las siglas PVC contienen ftalatos, compuestos químicos utilizados como plastificantes, y son nocivos para la salud.
  • Nunca coloque en el microondas alimentos de plástico marcados con los números 4 o PVC (cloruro de polivinilo) o 6 o PS (poliestireno).
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Otro estudio encontró que un alto porcentaje de personas que usan microondas con frecuencia no conocen los plásticos correctos para usar. Y peor aún, usan cualquier empaque y sobrecalientan la comida. Esto aumenta la posibilidad de migración de sustancias extrañas desde la superficie del material al alimento.

Además, los estilos de vida y los patrones de trabajo que promueven el sobrecalentamiento de los alimentos ricos en grasas solo agravan el problema. De hecho, la migración aumenta cuando calentamos productos de estas características y alargamos el tiempo de contacto.

Otras opciones para no calentar plástico en hornos microondas

Si no tiene plástico apto para microondas, puede usar vidrio o cerámica que resistirán las temperaturas de calentamiento de los alimentos sin problemas. De hecho, si es solo por unos segundos, usar papel o cartón, preferiblemente blanco, no supondrá ningún riesgo.

Entre las mejores opciones están las de silicona y vidrio pirex, que puedes usar tanto en microondas como en hornos convencionales.

Nunca debes poner metal en el microondas. Sin embargo, hoy en día, según las recomendaciones de los fabricantes, se permite el papel de aluminio. Incluso puedes encontrar recipientes de aluminio aptos para microondas en el mercado.

El desarrollo tecnológico nos permite disponer, en la actualidad, de materiales distintos al plástico que podemos utilizar en el microondas.

Para calentar plástico en el microondas, comprueba las calidades del recipiente

Recomendamos utilizar recipientes que los fabricantes hayan declarado seguros para calentar en microondas. Según las normas, los fabricantes deben indicar las especificaciones del tipo de plástico en los envases. Entonces depende de nosotros conocer y manejar bien la información.

Por otro lado, si tiene dificultades para reconocer el plástico que es seguro para usar en el horno, debe optar por el vidrio o la cerámica como medida de precaución.

También debe considerar si necesita cocinar los alimentos o simplemente recalentarlos. Para este último, el tiempo es más corto. Entonces, ya sea de plástico o de vidrio, la exposición no será un problema.

No es lo mismo cuando se trata de cocinar. En este caso, nunca use el microondas sin un recipiente que indique claramente que es seguro para usar en el microondas. También evite los recipientes que estén deformados o muy desgastados, ya que es más probable que liberen productos químicos.

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