Por qué tu ombligo está lleno de bacterias

Las microbacterias de nuestro ombligo podrían considerarse un mecanismo de defensa contra los patógenos. ¡Descubre todo sobre este increíble ejército!

Algunas investigaciones sobre nuestro humilde ombligo han revelado todo tipo de cosas sorprendentes. Cientos de organismos viven dentro de este pequeño espacio. De hecho, nuestro ombligo alberga al menos 60 especies de hongos, bacterias y levaduras, según este estudio reciente.

Aunque esta encuesta encontró 60-70 especies en la persona promedio, encontraron más de 1400 en general. Varían mucho de una persona a otra, según el profesor Rob Dunn de la Universidad de Carolina del Norte .

Dunn y sus colegas recolectaron bacterias de la piel del ombligo de casi 400 sujetos. En el estudio participaron hombres y mujeres de diferentes edades, orígenes étnicos e incluso hábitos de higiene. Los investigadores se centraron no solo en las bacterias de las muestras, sino también en los hongos y las levaduras.

Los científicos han confirmado la viabilidad de estos organismos a través de cultivos y actualmente están realizando la secuenciación del ADN para cada especie. Los resultados preliminares indican que el número de organismos por persona varía considerablemente.

Hasta ahora, no estaba claro por qué las personas difieren tanto en lo que respecta a las comunidades bacterianas. Las diferencias encontradas en este estudio no coinciden fácilmente con el género, la etnia, la edad o incluso la frecuencia de baño. De hecho, es algo completamente diferente.

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Sin embargo, los investigadores han llegado a la conclusión de que la mayoría de la gente comparte un grupo de relativamente pocas especies bacterianas; hay cientos de especies raras que algunas personas aquí y allá tienen.

Según Dunn, es muy posible que la mayoría de nosotros compartamos especies comunes, pero que las especies raras encontradas sean inherentemente impredecibles.

¡Tu ombligo es tu defensor!

Entonces, ¿por qué los investigadores decidieron estudiar el ombligo? En parte porque tienden a albergar tantos organismos que a menudo no se ven afectados por los baños, las lociones, la luz ultravioleta y más.

Dunn dice que estos organismos también se encuentran en nuestros antebrazos, manos y, francamente, en toda la superficie del cuerpo. Desempeñan un papel extremadamente importante en la lucha contra las bacterias.

Son nuestra primera línea de defensa contra los virus en nuestro cuerpo y son como un ejército que vive en nuestra piel. Cuando descubren un nuevo virus, su primer instinto es combatirlo. ¡Un ser humano que ha eliminado con éxito los gérmenes de su cuerpo podría correr un alto riesgo de sufrir una terrible infección en la piel!

Las bacterias cambian nuestro comportamiento

En un estudio, la profesora Elizabeth Archie , de la Universidad de Notre Dame, y su colega Kevin Theis analizaron comunidades microbianas en humanos y animales similares. Descubrieron que las bacterias pueden incluso alterar el comportamiento de quienes las albergan.

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Por ejemplo, los esteroides y otros químicos naturales se encuentran en las axilas. Estos compuestos son los principales productos del metabolismo bacteriano. Estos pueden dar lugar a todo tipo de olores que afectan la forma en que interactuamos con los demás.

Por ejemplo, Corynebacterium metaboliza la testosterona para producir almizcle, un olor similar a la orina. Otros metabolizan el sebo y el sudor para producir un olor a cebolla. Según estos estudios, hay mucha evidencia de que las bacterias producen olores fuertes. Los olores de las axilas sirven como señal de reconocimiento en los seres humanos.

Estos signos parecen ayudarnos a distinguir a los individuos. Las madres, por ejemplo, no tienen problema en reconocer a sus hijos con solo tocarles la axila. ¡Incluso con estos lazos familiares, nuestras relaciones más íntimas en la vida son esos organismos aún misteriosos y diminutos que apenas conocemos!

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